揭秘:神话中的观世音菩萨到底是男还是女?

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  观世音菩萨又叫观音菩萨,其是一位印度菩萨,且跟中国民众结缘最深,甚至对她的崇信在其他神圣之上。据婆罗门教经典《梨俱吠陀》记载,在印度固有的婆罗门教之中,已存在观音崇拜。释迦牟尼佛创建佛教后,将婆罗门教的观世音纳入佛教,成为观世音的自性身。

  《妙法莲华经·观世音普门品》说:“观世音以何因缘名,‘观世音’?佛告无尽意菩萨,善男子。若有无量百千亿众生受诸苦恼,闻是观世音菩萨,一心称名,观世音菩萨即时观其音声,皆得解脱”。

  观世音菩萨大慈大悲,拯救一切苦众生,故全称为“大慈大悲观世音菩萨”,唐代,因为避唐太宗李世明的讳,又简称“观音”菩萨,沿用至今。

  在大乘佛教典籍中记载,释迦牟尼佛介绍观音的历史时说:观世音菩萨在远古以前,早已成佛,他的名号称为“正法明如来”,他与唐代中叶传入日本的佛教密宗的昆卢遮那佛(又称大日如来),几乎有相同的久远历史,他又是密宗莲花部的本尊,诸如马首明王、准提佛母、千手千眼大悲观世音等等都是他二而一、一而二的分身现象,观音菩萨信仰很早就是亚洲文化的中心信仰。

  观音菩萨传入中国大约是在魏晋时代,随着佛教中国化的发展,印度的观音形象在中国逐渐发生了重大变化。观音传入中国之初,还是以“伟丈夫”男菩萨的形象高坐佛堂。

  在中国早期的佛教造像中,如敦煌莫高窟的壁画、南北朝时期的木雕等,观音形象种类很多,但大多是以男身出现,甚至还留有两撇小胡子。

  南北朝以后,特别是在唐宋以后,观音几乎完全变成女菩萨模样,其形象,面庞妩媚秀美、姿态端庄华贵,又不失稳重的气质。

  中国佛教对观音菩萨的改造,不仅体现在造像上,更突出表出在编造观音菩萨的出身上。印度的男观音变成了中国春秋时期楚庄王的三公主,这就是流传广泛的观音菩萨为妙善公主的传说。

  这种女观音的身世最早见于宋·朱升的《曲有旧闻》,其后宋末元初的管道升着《观世音菩萨传略》成为完整的传记。此后,又陆续出现了一大批观音故事书,遂使观音故事广泛流传,甚至完全取代了印度佛典中“正宗“观音菩萨。

  观音由男变女,可以有几种解释,但不管哪一种解释,它都表明佛教的日趋世俗化。因为女性观音更能体现大慈大悲。救苦救难的温柔心肠,更富人情味,更迎合一些善男信女心理上的愿望和要求。

  观音的所谓“千手千眼“,也是根据需要造化而来的。世界是那么大,苦难众生是那么多,不多生一些眼睛怎么看得见,不多生一些手怎么能救得出。而实际上,只有在四川大足宝顶山上一个举世罕见的观音,才真正是在88平方米石崖上雕刻了1000只手,每只手中拿着一只眼睛。

  说了这么多,观音菩萨是男是女,依佛法的道理,一地菩萨成就菩提时,皆是非男非女相。这种相,不是医学观念中的阴阳人,而是超越男女相的限制,不执着于任何一边,可做完全自由的变现,也就是“即男即女”,随缘出现。这种观点,值得参考。

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